RACIAL JUSTICE + POLICE ACCOUNTABILITY FOR THE MBTA

As MBTA riders and leaders of organizations that represent MBTA riders and advocate for equity on the T, we are deeply concerned about the Baker administration and the MBTA’s actions on and after the evening of Sunday, May 31. We are grateful the MBTA has discontinued the practice of utilizing MBTA buses to transport police officers (other than MBTA police) to and from demonstrations against systemic racism and police brutality. We thank the Fiscal and Management Control Board (FMCB) members for their decisive directive to cease using T buses to transport police officers or demonstrators placed under arrest. We also thank the MBTA General Manager for working to comply quickly. While this is a positive first step, there is still much work to be done. Transit is a public good and necessity at all times. The T must remain a safe and reliable provider of access for all, whether through the course of a public health crisis or during lawful protests. Freedom of movement is freedom. Therefore, Alternatives for Community & Environment, Community Labor United, Boston Student Advisory Council, Clean Water Action, GreenRoots, Action 4 Equity, Youth on Board, MA Senior Action Council, The Alliance for Business Leadership, Massachusetts Sierra Club, Transportation for Massachusetts, ACLU Massachusetts, Conservation Law Foundation, LivableStreets Alliance, Youth on Board, TransitMatters, Green Justice Coalition and Institute for Transportation and Development Policy submit the following petition:


Como usuarios de MBTA y líderes de organizaciones que representamos a los pasajeros de MBTA, quienes a la vez abogamos por equidad en el transporte público, estamos profundamente preocupados con las acciones y medida tomadas por la administración del Gobernador Baker y la agencia del MBTA durante y después de la tarde del domingo 31 de mayo. Estamos agradecidos de que la agencia MBTA haya descontinuado el uso de sus autobuses para transportar oficiales de policía hacia y desde las manifestaciones en contra del racismo sistémico y la brutalidad policial. Agradecemos a los miembros de la Junta de Control Fiscal y de Gestión (FMCB), por su decisión de dejar de utilizar los autobuses del la agencia de transporte público para transportar a los agentes de policía o manifestantes arrestados. También agradecemos al Gerente General del MBTA por trabajar rápidamente para cumplir dicha norms. Aunque este es un primer paso positivo, todavía hay mucho trabajo por hacer. El transporte público es un bien común, el cual es necesario en todo momento incluyendo en los tiempos de crisis. Independientemente de si dicha crisis está relacionada a la salud pública o a protestas legítimas, la agencia de transporte público debe proveer acceso seguro y confiable para todes. La libertad de movimiento es libertad. Por eso, Alternatives for Community & Environment, Community Labor United, Boston Student Advisory Council, Clean Water Action, GreenRoots, Action 4 Equity, Youth on Board, MA Senior Action Council, The Alliance for Business Leadership, Massachusetts Sierra Club, Transportation for Massachusetts, ACLU Massachusetts, Conservation Law Foundation, LivableStreets Alliance, Youth on Board, TransitMatters, Green Justice Coalition and Institute for Transportation and Development Policy presentan la siguiente petición:


Racial Justice + Police Accountability for the MBTA

We are calling on MBTA General Manager Steve Poftak, MassDOT Secretary Stephanie Pollack, Fiscal and Management Control Board (FMCB) Chair Joe Aiello, and all FMCB members to commit to implementing the following actions to advance racial equity and police accountability within our transit system.

  1. Acknowledge racism and police brutality. We were disheartened and alarmed by General Manager Poftak’s statement on June 4, 2020 regarding the temporary closure of MBTA stations during public demonstrations condemning the persecution of Black and brown people perpetrated and condoned by the police and other state actors. At a time when people of all races, religions, creeds, and colors are calling for an end to police brutality, it is hurtful for the MBTA to not acknowledge explicitly that police officers were responsible for the deaths of George Floyd, Breonna Taylor, and many other Black and brown Americans.
  2. Prepare and make public a plan to remain in operation during times of protest to provide people with access to their homes or other destinations. We understand that this will be challenging particularly as we confront intersecting crises of police brutality, long-standing structural racism, and the COVID-19 pandemic. We also understand that the MBTA rightfully desires to protect workers, passengers, and property in dangerous situations. To do so, the T should develop and act on a plan to address future similar circumstances. We have experienced large protests and other events before and must expect them again. Such a plan should be geared toward providing pre-planned and communicated evacuation service levels and station operation contingencies, maximum real-time information and full rush-hour service levels to get people home or, in certain circumstances, out of harm’s way.
  3. Ensure the MBTA will not delegate operational decision making to law enforcement under any circumstances, at any time. The decision to stop service Sunday night, May 31, eroded already fragile trust in the MBTA from some of the system’s most reliable and dependent riders. Restoring that trust will require taking operational decision-making out of the hands of law enforcement, as well as more transparency about how those decisions are made. Additionally, environmental justice communities are disproportionately reliant on public transportation, specifically buses, and are especially harmed when service is abruptly changed or stopped without warning. Transporting police officers to protests while concurrently refusing transit access to protesters and other riders resulted in transit racism. Real-time operational changes to routes, frequencies, and stations must be centered on serving our most vulnerable and essential riders, and those changes must be communicated in real time across all MBTA platforms, including through real-time transit apps.
  4. Ensure MBTA employees, buses, and facilities are never utilized by law enforcement to transport people who have been arrested. Our public transportation system cannot and should not be a law enforcement tool. This should be an official policy of the MBTA.
  5. Decriminalize ridership and fully fund service in Black and brown communities. For too long, being unable to pay to ride the T has been treated like a criminal act. The administration and legislature should move immediately to decriminalize fare evasion and greatly reduce or fully eliminate related fines. The FMCB should conduct a full and detailed review of the MBTA police budgets and policies. This review should result in the reallocation of funds to train civilian MBTA employees in nonviolent confrontation and de-escalation strategies and provide partial financial support for means-tested fares. Additionally, the FMCB and Secretary Pollack should work with the legislature to fully fund service in environmental justice communities: low-income communities, communities of color, and communities who experience language isolation. The MBTA has to ensure its most vulnerable riders, those very same riders who have been at the frontlines of the COVID-19 pandemic, have access to reliable, affordable and safe public transit. The legislature should also direct the remaining funds necessary to support the launch of a means-tested fare program.This is a moment for MBTA leaders to demonstrate that they understand that long-standing practices must change as we move toward racial justice in our transit system. We look forward to seeing you rise to this occasion.

Justicia Racial + Responsabilidad del MBTA con Relación a la Fuerza Policial

Hacemos un llamado al Gerente General del MBTA, Steve Poftak, a la Secretaria de MassDOT, Stephanie Pollack, al Presidente de la Junta de Control Fiscal y de Gestión (FMCB), Joe Aiello, y a todos los miembros de FMCB para que se comprometan a implementar las siguientes acciones para avanzar la equidad racial y la responsabilidad policial dentro de nuestro sistema de tránsito.

  1. Reconocer el racismo y la brutalidad policial. Estuvimos decepcionados y alarmados por la declaración del Gerente General Poftak el 4 de junio de 2020 respecto al cierre temporal de las estaciones de MBTA durante las manifestaciones públicas en contra de la persecución y hostigamiento de personas negras y comunidades de color ejercida, y condonada, por la policía y otros agentes del Estado. En un momento en que personas de todas las razas, religiones, credos y colores están demandando un fin a la brutalidad policial, es dañino que el MBTA no admita explicitamente que oficiales de policía han sido responsables de las muertes de George Floyd, Breonna Taylor y muchos otros ciudadanos negros y personas de color.
  2. Preparar y hacer público un plan operativo durante tiempos de protesta para proveer a los ciudadanos acceso a sus hogares y otros destinos. Entendemos que esto será un desafío, particularmente cuando enfrentemos crisis de brutalidad policial, racismo estructural de larga data y la pandemia de COVID-19. Comprendemos que el MBTA desee de manera legítima proteger a sus trabajadores, pasajeros y propiedad en situaciones peligrosas. Sin embargo, para conseguirlo la agencia debería desarrollar y publicar un plan de acción para futuras situaciones similares. Hemos experimentado grandes manifestaciones antes y debemos esperar que ocurran nuevamente en el futuro. Dicho plan debe ser planificado y comunicado con tiempo. Además, debe de estar orientado en proveer niveles de servicios de evacuación y operación de estaciones durante contingencias. Debe también maximizar la información en tiempo real y los servicios completos de hora pico para llevar a la gente a sus hogares o, en determinadas circunstancias, fuera de peligro.
  3. Garantizar que el MBTA no delegue la toma de decisiones operacionales a las autoridades policiales, bajo ninguna circunstancia y en ningún momento. La decisión de detener el servicio durante la noche del domingo 31 de mayo, deterioró la confianza que ya era frágil entre el MBTA y sus usuarios más fieles. Restaurar dicha confianza requerirá tanto quitar la toma de  decisiones operacionales fuera de las manos de quienes hacen cumplir las leyes, como también una mayor transparencia acerca de cómo son tomadas dichas decisiones. Además, las comunidades de la justicia ambiental dependen desproporcionadamente del transporte público, específicamente de buses, y son especialmente perjudicadas cuando el servicio es modificado abruptamente o detenido sin advertencia alguna. Transportar oficiales de policía a las manifestaciones al mismo tiempo que negarse a otorgar acceso al transporte público a los manifestantes y otros pasajeros resulta en el racismo de transporte. Por esto, todos los cambios repentinos en la operación de rutas, frecuencias y estaciones debe centrarse en servir a nuestros usuarios más vulnerables e indispensables. Además, deben ser comunicados en vivo en todas las plataformas del MBTA, incluyendo aplicaciones de transporte público en tiempo real.
  4. Asegurar que los empleados, buses e infraestructura de MBTA nunca sean utilizados por las fuerzas policiales o para movilizar a personas que han sido arrestadas. Nuestro sistema de transporte público no puede y no debería ser una herramienta para hacer cumplir la ley. Esto debería ser una política oficial de MBTA.
  5. Despenalizar a los pasajeros y financiar completamente servicio del transporte publico en comunidades Negras y comunidades de color. Por mucho tiempo, no poder pagar por viajar en el transporte público ha sido tratado como un delito. La administración y el órgano legislativo deberían despenalizar inmediatamente la evasión de pago y reducir considerablemente o eliminar completamente las multas relacionadas. Adicionalmente, FMCB debería conducir una revisión completa y detallada del presupuesto y políticas policiales del MBTA y reasignar fondos para entrenar empleados civiles del MBTA en estrategias de confrontación no violenta y evitar la intensificación de conflicto. La legislatura debería también dirigir fondos para apoyar el programa de beneficios tarifarios para quienes no poseen suficientes recursos.

Este es el momento para que los líderes de MBTA demuestren que entienden que las prácticas históricas deben cambiar en la medida que avanzamos hacia la justicia racial en nuestro sistema de transporte. Esperamos verles responder a la altura que requiere las circunstancias actuales.

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